Чому вимерли динозаври

З тих пір, як були відкриті динозаври, дослідники незмінно задавалися питанням, чому наприкінці крейдяного періоду вони так безслідно зникли. На цей рахунок було висунуто більше ста гіпотез, але майже всі вони виявилися неспроможні. Часто випускати з уваги, що, на відміну від динозаврів, інші групи тварин крокодили, ящірки, змії, черепахи, птахи та ссавці — пережили цей критичний час.

Чому вони виявилися винятком? З іншого боку, одночасно з сухопутними динозаврами зникли і морські ящери, амоніти і дрібні морські тварини, а також наземні рослини. Значить, і на них вплинули ті ж самі причини! Неспроможні гіпотези і про всесвітній потоп адже вимерли і морські тварини, а багато наземні не постраждали зовсім.

Не мають під собою підстави і гіпотези про винищення динозаврів первісною людиною, який, як вже доведено, з’явився лише через 60 мільйонів років. Внутрішні причини, пов’язані з самими динозаврами, наприклад їх величезне зростання і неповороткість, не можна вважати достатніми, оскільки вимерли і найменші, і найшвидші динозаври. Не витримують критики і припущення про те, ніби хижі динозаври знищили рослиноїдних, а потім і самі загинули від голоду чи ніби всіх динозаврів поїли невеликі ссавці.

Але тоді чому вони не чіпали плазунів, що дожили до наших днів? Одна з новітніх гіпотез висуває в якості основної причини раптово ту страшну на Землі катастрофу зіткнення з величезним метеоритом. Відповідно до цієї гіпотези, на Землю впало небесне тіло діаметром десять кілометрів.

Від удару піднялося вгору таке кількість пилу, що небо над усією Землею потемніло на багато місяців.
Загинули рослини, що потребують сонячному світлі, слідом за ними рослиноїдні тварини, а потім і хижаки.

Сталося похолодання, так як сонячні промені не досягали більше земної поверхні. Потім знову настало потепління, коли верхні споі повітря знову сильно розігрілися.
І навіть якщо деяким видам динозаврів вдалося пережити саму катастрофу, то вони все одно загинули потім у результаті її наслідків, що розтягнулися на роки і століття. Якщо ця катастрофа, про ймовірність якої можна судити за цілою низкою ознак, була дійсно настільки руйнівною, то раптове вимирання всіх динозаврів цілком зрозуміле. Але абсолютно незрозуміло, як змогли вижити такі чутливі представники тваринного світу, як птахи!

Більш переконлива і обгрунтована та точка зору, що вимирання динозаврів сталося не раптово, а тривало протягом досить тривалого кризового періоду. Поступово погіршувалися умови існування для тих тварин, які були пристосовані до повсюдно що існував до цього рівномірному теплого і вологого клімату, до багатому рослинному і тваринному світу. Постійні переміщення континентів і морів призвели до суттєвих кліматичних змін. Внаслідок зсуву земної кори і розширення океанічного дна все більше мілководних областей перетворювалося на ділянки суші з більш мізерною рослинністю.
Теплі умови без будь-яких перепадів температур змінилися більше холодними ночами і більше суворими зимами.

Багато динозаври позбулися звичних умов харчування, коли всюди їжі було в надлишку. Холодні ночі й зими несприятливо позначалися на виведенні потомства. Дитинчата росли повільніше, окремі види динозаврів ставали все більш рідкісними і поступово почали вимирати, в одних регіонах раніше, в інших пізніше.
Кризовий період тривав на суші принаймні п’ять мільйонів років. Відбувався процес вимирання динозаврів і літаючих ящерів.

Поряд з ними зникали також цілі види рослин і ссавців, але їм на зміну вже приходили нові. Удар метеорита чи якась інша раптова катастрофа могли лише істотно порушити умови проживання тварин і рослин і викликати процес поступового вимирання багатьох їх видів, але не знищити їх відразу.

Така точка зору дає більш логічне пояснення загадкового зникнення динозаврів.

Чому вимерли динозаври?