Де проходить кордон Європи та Азії

Що за дивне запитання? запитаєте ви. У шкільному підручнику географії про це написано ясно і зрозуміло. Та й не тільки в підручниках. На найголовніших залізничних магістралях, що перетинають Уральський хребет, стоять обеліски, на одній стороні яких написано Європа, на одного Азія.

Тут і проходить кордон між двома частинами світу.

Але виявляється, що питання це зовсім не такий вже простий, як здається спочатку, і прикордонні європейсько-азіатські стовпи поставлені не зовсім вдало. Якщо ви порівняєте цілий ряд різних географічних видань, то побачите, що на цей рахунок є самі суперечливі вказівки. Найбільше розходяться вчені в точках зору на перевіривши європейсько-азіатської кордону в районі Кавказу. Найчастіше її проводять по головним вододілам Кавказького хребта, рідше за його північному схилу, а у Великому Радянському атласі світу ця межа збігається з державним кордоном СРСР.

Звідси, природно, виникає чимало спірних опитувань. Яка точна площа Європи та Азії? Що вважати найвищої європейської вершиною Монблан або Ельбрус? Особливо багато труднощів створюється при різних статистичних підрахунках.

Торік питання про проведення кордону між Європою та Азією був винесений на обговорення Московського відділення Всесоюзного географічного товариства. У ході цього обговорення з’ясувалося, що, виявляється, взагалі європейсько-азіатську кордон не можна провести з точністю до одного метра або навіть кілометри. Чому? Тому, що в природі між Європою та Азією немає різкого переходу. Клімат в Європі біля кордону з Азією такий же, як і в Азії біля кордону з Європою, грунту такі ж, в рослинності також немає великої різниці.

Єдиним природним кордоном може служити будова земної поверхні, що відбиває геологічну історію місцевості. Це зазвичай і використовували географи, проводячи межу між Європою і Азією по Уралу та Кавказу. Але де ж точно провести межу?

Адже ширина Уралу доходить до 150 кілометрів, а Кавказу і того більше. Вихід з цього становища знаходили в тому, що кордон проводили по головним вододілам Уралу і Кавказу (тому-то і були на Уралі розставлені прикордонні обеліски).

У такому випадку західна частина Уралу ставилася до Європі, а східна до Азії, жителі північного схилу Головного Кавказького хребта могли вважати себе європейцями, а південного схилу і всього Закавказзя азіатами.
Але біда не в цьому. Найбільші неприємності через такого проведення кордону між Європою та Азією терпіли картографи. Складаючи, наприклад, карту Європи, вони повинні були показувати пів-Уралу і невелику частину Кавказу, розриваючи ці гірські масиви. Заперечували проти такої постановки питання і геологи.

Вони змушені були штучно ділити на дві частини Кавказ, мав єдину геологічну історію розвитку. Мугоджари, що лежать на продовженні Уральського хребта і складові з ним єдине ціле, іноді відривалися від Уралу, так як деякі вчені кордон південніше Уральських гір проводили по річці Урал. Московські географи вирішили, що такий стан має бути виправлено і що потрібно домовитися про такі кордонах між Європою і Азією, щоб Урал і Кавказ не рве на шматки, а цілком ставилися до того з материків, з яким вони більше пов’язані геологічною історією.
У зв’язку з цим рекомендується кордон Європи та Азії проводити по східній підошві Уральських гір і Мугоджар, потім по річці Ембі. по північному березі Каспію, по Кумо-Маничською западині і Керченській протоці. Таким чином, Урал тепер вирішено цілком відносити до Європи, а Кавказ теж цілком до Азії.

Азовське море слід вважати європейським.
Таке вирішення питання про межі Європи і Азії буде відображено в усіх підручниках географії та на всіх географічних картах, що випускаються в навчальних цілях.

Б. Н. Можаєв, кандидат географічних наук.

Де проходить кордон Європи та Азії?