Який літак прозвали літаючим черевиком

Герман Герінг довгий час вважав, що авіація не здатна виконувати роль повітряної артилерії: її вплив на передній край оборони противника матиме скоріше чисто моральний ефект, ніж військовий. Аналіз досвіду перших місяців громадянської війни в Іспанії показав, що Герінг, м’яко кажучи, не правий. Погляди командування люфтваффе на броньовані літаки безпосередньої підтримки наземних військ кардинально змінилися.

Не можна сказати, щоб концепція броньованого літака-штурмовика була новиною для авіаційних фахівців. Спроби створення таких літаків робилися ще в роки першої світової війни, але тепер в старі міхи влили нове вино. Вважалося, що маса броні, потрібної для захисту льотчика і життєво важливих елементів машини призведе до неприпустимого зниження маси корисного навантаження і дальності польоту, таке літак буде здатний виконувати поставлені перед ним завдання тільки в умовах тотального панування в повітрі своєї авіації. Навесні 1937 штабом люфтваффе був введений термін Schlachtflugzug (ударний літак для ураження бронетехніки та фортифікаційних укріплень супротивника) і оголошений конкурс на створення такої машини. У квітні того ж року тактико-технічні вимоги до Schlachtflugzug були розіслані на чотири авіабудівні фірми: Гамбургер (пізніше Бломм і Фосс), Фокке-Вульф, Гота і Хеншель.

У вимогах особливо обмовлялося складу силової установки — два двигуни малої потужності, малі геометричні розміри літака, наявність бронестекла ліхтаря кабіни товщиною не менше 75 мм, бронезахисту двигунів і члена екіпажу, озброєння з двох 20-мм автоматичних гармат і кулеметів. Відносно кількості членів екіпажу ясності не спостерігалося, але військові схилялися на користь одномісній машини, вважаючи, що захисту від атак із задньої півсфери не буде потрібно.

В цілому ж вимоги виглядали досить ліберальними, щоб не сказати розмитими, і не пов’язували свободу рук конструкторам.

Який літак прозвали літаючим черевиком?