Що таке Чумацький Шлях

Темно, тихо, тільки гупає вдалині самотній сич, і тягнеться через весь нічний небокрай серед зірок м’яко світиться білий потік. Потік нерівномірний, в одних місцях він гущі, в інших розпадається на рукави, окремі частини, завихрення і тягнеться через усе небо мовчазно й велично. Це Чумацький Шлях. Ще його називають Стежкою Богів, Небесної Дорогий, а індіанці ірокези навіть і чути не бажають іншого, як тільки що Чумацький Шлях насправді небесна Біла Річка. І їх можна зрозуміти.

Довгий час, аж до самого винаходу телескопа, серед астрономів вважалося, що це ні що інше, як смуга що світиться туману. Тільки чомусь цей туман не тільки світився, але і наполегливо не хотів розсіюватися.

Так і висів весь час на одному і тому ж місці.

Однак якщо навести на Білу Річку, або, інакше на Чумацький Шлях будь попався під руку телескоп, то відразу стане видно, що ніякий це не туман.

Вся Біла Річка, всі її відгалуження і окремі, що відірвалися від загального потоку частини суцільно складаються з величезної кількості близько розташованих одна біля іншої маленьких зірок. Тобто, можливо, що самі по собі зірки там різної величини, але навіть у телескоп в цьому нескінченному рої мудро розібрати, хто великий, хто поменше, хто поруч з ким, а хто сам по собі. Зрозуміло тільки, що кількість зірок у тій стороні нескінченно більше, ніж в будь-якому іншому місці нічного неба.

І з чого б це їм там так зібратися? Задачка виявилася не з простих, і думали над нею астрономи довго.
Дехто навіть встиг пошкодувати, що взагалі заглядав у телескоп. Так був туман і туман, а тепер гадай, отчого космос в одному місці немов медом помазаний. Як завжди, відповідь виявився напрочуд простий.

Чумацький Шлях зовсім не зоряне скупчення, тобто зірок там не більш, ніж в інших місцях. Просто це край нашої Галактики.

Згадаймо, що Галактика виглядає як дві тарілки, складені краями, всередині яких знаходиться і наше Сонце. Галактика вся із зірок, але вона плоска.

І якщо дивитися назовні зсередини через широке дно тарілки, то зірок побачиш не дуже багато, тому що через невелику відстань Галактика вже кінчається.
Інша справа якщо поглянути в бік, де проходить край двох тарілок. До краю куди далі, і зірок по шляху має потрапляти так само більше.

Насправді вони розкидані по космосу зовсім не впритул, але нам-то здається, ніби вони поруч. Як заправна станція і гори вдалині, якщо дивитися на них з порожнього шосе.

Що таке Чумацький Шлях?